Pour bien démarrer la nouvelle année, rien de mieux qu'une bonne sortie entre amis, pour aller à la rencontre d'un oiseau mythique pour nous:

Le HIBOU DES MARAIS.

Pour trouver un Hibou des marais en Moselle, il faut avoir une chance inouïe; aussi avec mes amis Christian et Claude, nous avons décidés d'aller le chercher sous d'autres cieux, là où il se trouve actuellement. Je garderai secret cet endroit pour respecter la tranquillité des Hiboux et également celle de notre ami local, qui nous a guidé sur place et dont je tairai volontairement le nom pour lui éviter trop de sollicitations.

Encore un grand Merci à lui !

Après quelques heures de route, nous étions sur place en début d'après-midi, période à laquelle les Hiboux commençait, ces derniers temps, leur chasse sur le terrain. Ce jeudi-là, il faisait très froid et le vent, ennemi du  Hibou, était glacial. Les premiers Hiboux ne se sont envolés que vers 17h alors que le soleil aillait se coucher...

Pendant près de deux heures nous les avons cherchés, scrutant le moindre oiseau en vol et c'est au sol, bien camouflé et "calfeutré" dans les hautes herbes, que nous avons découvert notre premier Hibou des marais.

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Le Hibou des marais est un rapace de taille moyenne, au plumage brun chamoisé avec des stries sombres, qui lui procure un excellent camouflage au milieu des friches qui lui servent de dortoir.

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Les mâles sont plus clairs que les femelles. Les yeux jaunes cerclés de noir sont placés au cœur de deux disques faciaux blanchâtres ou blanc chamoisé, eux-mêmes teintés de brun. La tête apparaît ronde sans touffes aux oreilles où l'on distingue juste une petite zone huppée.

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 Les deux Hiboux que nous avions repérés au sol, paraissaient très calmes, continuant tranquillement leur sieste, face au soleil et dos au vent protégé par les hautes herbes.

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Le plus dur était fait et il ne nous restait plus qu'à attendre leur envol pour aller chasser. Comme il était hors de question de les effrayer pour provoquer cet envol, nous avons sagement attendu leur bon vouloir, pour faire quelques clichés des Hiboux en vol, malgré des conditions de lumière et de distance devenues limites.

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Le Hibou des marais est friand de petits mammifères, qu'il repère en volant silencieusement à un ou deux mètres au dessus de la végétation avant de s'abattre, d'un revers d'aile sur la proie localisée.

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Dans le soleil couchant, nous avons brièvement assisté à un dernier ballet qui à lui seul valait le déplacement.

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Puis sans un dernier regard ni regret, nous laissant transis de froid,

le Hibou des marais nous a tourné le dos,

nous signifiant ainsi qu'il était l'heure de retourner chez nous.

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Un grand merci à Christian et à Claude qui sont les auteurs des photos du Hibou des marais en vol.

C'était une bien belle journée. Qu'en pensez-vous ?

Merci d'avance pour vos commentaires et à bientôt.